Archives de l’auteur : Isabelle

10 mythes sur l’espace auxquels il faudrait cesser de croire (traduction)

 

Mot-clef du jour : « lune fesse »

Ou pourquoi vous ne devriez pas vous reposer sur Hollywood pour parfaire votre culture générale.

Un article de Radu Alexander, publié le 30 aout sur geekez.com

1. Dans l’espace, on explose

Comme beaucoup des mythes qui vont suivre, celui-ci a été essentiellement répandu par le cinéma. Bien souvent, les créateurs de films ne se sentent que moyennement concernés par la réalité scientifique. Prendre des libertés avec les faits pour rendre une scène plus excitante ne leur pose pas de problème majeur. Grâce aux films, nous savons donc que, dès l’instant où quelqu’un fait un tour dans l’espace sans scaphandre, il explose en une joyeuse gerbe de sang et de boyaux (quantités variables selon le classement du film).

Aller dans l’espace sans protection vous tuera, c’est certain. Mais ça ne se produira pas immédiatement et s’avérera moins… viscéral. Un être humain peut survivre environ 30 secondes dans l’espace sans subir de dommage permanent. L’expérience ne sera pas délicieuse, mais aucun décès instantané à l’horizon. Vous mourrez probablement d’asphyxie à cause de l’absence d’oxygène. Un réalisateur a montré ça bien comme il faut : Stanley Kubrick, dans 2001, l’Odyssée de l’Espace.

2. Venus et la Terre sont identiques

On appelle souvent Venus notre planète jumelle, mais que cela ne vous donne pas l’impression qu’elle est identique à la Terre. Nous avons précédemment consacré un article à Vénus donc, sans rentrer dans les détails, sachez que cette idée s’est surtout répandue à une époque où nous ignorions complètement à quoi sa surface ressemblait. Cette planète possède une atmosphère incroyablement épaisse, il a donc fallu attendre d’y envoyer un vaisseau spatial pour réaliser à quel point elle était mortelle.

3. Le Soleil est une boule de feu

Le Soleil ne brûle pas, il rayonne. Nuance subtile, s’il en est, pour le grand public, mais toujours est-il que la chaleur qu’il émet est le résultat d’une réaction nucléaire, pas chimique (ce que serait le fait de brûler). Alors puisqu’on est sur le sujet…

4. Le Soleil est jaune

Demandez à n’importe qui de vous dessiner le Soleil et il vous sortira un crayon jaune. Ca n’est pas très surprenant. Après tout, nous utilisons ce crayon depuis que nous sommes tout petits, à l’époque où nous savions tout juste gribouiller une façade de maison avec un Soleil qui sourit dans un coin (ce n’était pas juste moi, hein ?). Et, si jamais il nous fallait plus de preuves, il nous suffirait de jeter un coup d’œil à l’extérieur, de regarder et de constater : le Soleil est jaune.

Mais en fait, si nous le voyons jaune, c’est que nous le contemplons à travers notre atmosphère. Vous êtes persuadé d’être déjà tombé sur des photos de la NASA ou autres où le Soleil était bien jaune ? C’est probablement le cas. Cette représentation imprègne tellement notre imagerie que, parfois, les astronomes modifient leurs clichés pour rendre notre astre plus reconnaissable. Pourtant, sa vraie couleur est blanche. Si jamais vous croisez un jour un astronaute ou quelqu’un qui est allé dans l’espace, n’hésitez pas à lui demander.

Mais de toute façon, nous n’avons en réalité pas besoin de regarder le Soleil pour deviner sa couleur, il nous suffit de connaître sa température. Les objets frais sont d’un rouge brun sombre qui s’intensifie quand ils se réchauffent. Un objet d’une température de surface de seulement quelques centaines de kelvins* serait rouge. A l’opposé du spectre, les étoiles les plus chaudes, avec une température de surface de plus de 10000 kelvins, sont bleues. Avec ses 6000 kelvins de surface, le Soleil se situe quelque part au milieu, avec une couleur blanche caractéristique.

* : 1 kelvin = -272.15 degrés Celsius (NDT)

5. La Terre est plus proche du Soleil en été

A première vue, cette affirmation parait plutôt logique : notre planète est plus chaude quand elle est plus proche de trucs qui la réchauffent. Cependant, cette idée fausse vient d’une mauvaise compréhension de ce à quoi est due l’alternance des saisons. La raison n’est pas notre proximité au Soleil mais l’angle de notre axe de rotation. L’axe sur lequel notre planète tourne est penché. Quand il est incliné vers le Soleil, c’est l’été dans l’hémisphère concerné, quand il est incliné dans l’autre sens, c’est l’hiver.

Il est vrai, par contre, que la distance de la Terre au Soleil varie. Comme la plupart des planètes, elle suit une orbite elliptique. La distance communément donnée entre le Soleil et la Terre, appelée unité astronomique, est 150 millions de kilomètres. Cependant, au périhélie (la position de la Terre la plus proche du Soleil), elle se réduit à 147 millions de km et à l’aphélie (position la plus éloignée), elle en atteint 152. Donc, au cours de l’année, la distance entre la Terre et le Soleil change d’environ 5 millions de km.

6. La Lune possède une face sombre**

Encore quelque chose dont nous avons déjà parlé, mais on l’entend si souvent qu’un rappel ne fera pas de mal. La Lune ne possède aucune face baignant constamment dans l’obscurité. Il y a une synchronisation entre la rotation de la Lune sur elle-même et sa révolution autour de la Terre (on appelle ça le tidal lock). Cela implique qu’elle nous présente toujours le même côté. Mais elle ne présente pas toujours le même au Soleil ! Toute la surface de la Lune reçoit donc la lumière de ce dernier à un moment où à un autre.

** : En anglais, la « face cachée de la Lune » se dit « dark side of the moon » (face sombre de la Lune). L’expression française est donc moins ambiguë (NDT).

7. Le son dans l’espace

Le cinéma traite rarement correctement le son dans l’espace. J’imagine que quand vous claquez une fortune pour filmer une explosion ou une mort tragique, vous avez un peu envie que le public l’entende. Pourtant, espace égale pas d’atmosphère égale rien pour transporter les ondes sonores. Encore une fois, Kubrick a fait ça bien dans 2001. Mais attention : ceci ne suggère pas qu’il n’y aurait aucun son dans l’univers ailleurs que sur notre planète. Si vous vous rendez dans un autre endroit pourvu d’une atmosphère, vous aurez du son, mais il vous semblera sans doute un peu bizarre. Sur Mars, par exemple, tout sera plus aigu.

8. Il est impossible de traverser une ceinture d’astéroïdes

Celle-ci, on la connait tous si on a vu La Guerre des Etoiles. Han Solo nous fait une démonstration de classe et de maîtrise en pilotant son Faucon Millenium à travers une dangereuse ceinture d’astéroïdes et en s’en sortant malgré des chances de survie initiales proches de zéro. C’est très impressionnant… sauf que vous en auriez probablement fait autant (si vous aviez un vaisseau spatial à disposition).

Les films sont généralement très mauvais pour rendre compte des échelles astronomiques. Ne leur jetons pas la pierre : s’ils devaient être réalistes, ils nous montreraient juste un large écran noir avec deux pauvres petits points pour figurer des planètes ou d’autres machins. Une chose à retenir : l’espace est grand. Très, très, très grand. Même si une ceinture possédait des centaines de millions d’astéroïdes, il vous faudrait être la personne la moins vernie de l’Univers pour en toucher un seul. Ce ne serait pas impossible, mais astronomiquement improbable.

Considérons par exemple notre propre ceinture d’astéroïdes. Elle est constituée de millions d’objets. Peut-être même plus selon la taille à partir de laquelle on les prend en compte. Le plus gros est Cérès, un ancien astéroïde maintenant classé parmi les planètes naines. Cérès a un diamètre d’environ 950 kilomètres. La distance entre deux objets de la ceinture d’astéroïdes est de centaines de milliers de kilomètres. La probabilité d’en toucher un est de 1 sur 1 000 000 000. Pour l’instant, l’homme y a envoyé 11 sondes, sans aucun incident.

9. La Grande Muraille de Chine est visible de l’espace

Un autre « fait » que nous avons déjà discuté, comme à peu près tout le monde sur Internet. C’est à se demander pourquoi des gens persistent à affirmer ce truc.

10. La NASA engloutit le quart du budget des Etats Unis

Aucun doute, les Etats Unis ont fait avancer l’exploration de l’espace plus que toute autre nation. Mais malheureusement, leur contribution commence à s’atténuer au même rythme que le soutien du public à la NASA. De moins en moins de personnes s’intéressent à l’espace et c’est très dommage car il s’agit pourtant de l’un des projets les plus ambitieux portés par l’humanité.

Un des plus gros soucis de la NASA, c’est que les américains considèrent qu’elle coute trop cher. Mais son budget annuel est hautement surestimé. Des sondages révèlent constamment que les gens pensent qu’elle reçoit une part pharaonique du budget fédéral… jusqu’à 25% ! A une époque de crise financière, on ne s’étonne pas que le public veuille mettre fin à la recherche spatiale.

Le problème, c’est qu’en réalité, le budget de la NASA est bien loin de seulement approcher de telles sommes. Vous pouvez consulter ici un compte-rendu détaillé de celui de 2015, qui s’élève à environ 0.5% du budget de l’état. En fait, au cours de son histoire, le budget de la NASA a tourné autour de 1%. Dans les années 60, en plein cœur de la conquête de l’espace, il a atteint un record de 4.4%… Bien loin des 25.

Alyssa tome 2 « Sélection Naturelle » – Dans les bacs !

Mot-clef du jour : « images qui fait rire »

La semaine dernière s’est produit un grand, que dis-je, un merveilleux événement.
Le tome 2 d’Alyssa est sorti.

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Il s’appelle Sélection Naturelle, et vous y lirez des histoires de guppys mutants, de robots, de drague, de mondes parallèles, de Docteur Who, de caféine, de contes de fée, de pseudosciences, de faux ongles, de complexe d’œdipe et de petits chats.
Entre autres.

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Alors vous savez quoi faire : achetez-le, offrez-le, conseillez-le… Bref : lisez-le et faites-le lire !

10 concepts scientifiques que les scientifiques aimeraient que vous cessiez d’utiliser n’importe comment (traduction).

Mot-clef du jour : « embauche » (trois fois de suite, par la même personne, suivie de « EMBAUCHE », deux fois)

Texte original d’Annalee Newitz, publié le 16 juin 2014 sur io9.com

De nombreuses idées ont quitté le monde des sciences et trouvé leur place dans le langage quotidien – et, malheureusement, elles sont quasi systématiquement mal utilisées. Nous avons demandé à des scientifiques de nous dire quel terme savant était, à leur avis, le plus largement incompris. En voici dix.

1. Preuve

Le physicien Sean Carroll nous dit :

Je dirais que « preuve » est le concept scientifique le plus largement incompris. Il possède une définition technique (il s’agit de la démonstration logique du fait que certaines conclusions suivent certaines hypothèses) qui se retrouve fortement en porte à faux avec la façon dont on l’utilise dans une conversation ordinaire, qui est plus proche d’un simple « fort argument en faveur de quelque chose ». Il y  un décalage entre ce que disent les scientifiques et ce que les gens entendent, parce que les premiers tendent à avoir à l’esprit la définition la plus radicale. De plus, par définition, la science ne prouve jamais rien ! Alors, quand on nous demande : « Quelles preuves avez-vous que nous descendons d’autres espèces ? » ou « Pouvez-vous vraiment prouver que le changement climatique est dû à l’activité humaine ? », nous avons tendance à répondre : « Eh beeen… » plutôt que : « Evidemment que oui! ». Le fait que la science ne puisse jamais vraiment prouver quoi que ce soit, mais crée simplement des théories de plus en plus fiables et exhaustives pour expliquer le monde, théories qui sont néanmoins toujours sujettes à des mises à jour et des améliorations, est un des aspects essentiels de ce qui la rend si efficace.

2. Théorie

L’astrophysicien Dave Goldberg a une théorie sur le mot “théorie” :

Le grand public (ainsi que les gens qui ont une idéologie à nous servir) entend le mot « théorie » et l’assimile à « idée » ou « supposition ». Nous sommes plus malins que ça. Les théories scientifiques sont des systèmes entiers d’idées vérifiables, potentiellement réfutables soit grâce aux indices à disposition, soit par une expérience pouvant être réalisée. Les meilleures théories (au nombre desquelles j’inclus la relativité restreinte, la mécanique quantique et l’évolution) ont résisté à des siècles de contestations, soit de la part de gens qui voulaient se montrer plus malins qu’Einstein, soit de la part de ceux qui n’appréciaient pas de voir leurs visions métaphysiques du monde remises en question. Enfin, les théories sont malléables, mais pas infiniment. On peut s’apercevoir qu’elles sont incomplètes ou fausses sur un détail sans que l’édifice entier ne se casse la figure. L’évolution a été elle-même fortement adaptée avec le temps, mais pas au point de ne plus être cautionnée. L’expression « c’est juste une théorie » pose problème parce qu’elle sous-entend qu’une vraie théorie scientifique est quelque chose d’anodin, ce qui n’est pas le cas.

3. Le principe d’incertitude quantique et l’étrangeté quantique

Goldberg ajoute qu’il existe un autre concept, employé d’une façon abusive encore plus pernicieuse que “théorie”. C’est lorsque les gens s’approprient des notions de la physique quantique avec une finalité new age ou spirituelle.

Ce mésusage est une exploitation de la mécanique quantique par une certaine engeance de spiritualistes et de coachs de vie, dont on trouve un parfait exemple dans l’abomination cinématographique Que sait-on vraiment de la réalité ? La mesure, c’est bien connu, est au cœur de la mécanique quantique. Un observateur mesurant une position, un moment ou une quantité d’énergie entraîne « l’effondrement de la fonction d’onde » de façon non déterministe. (D’ailleurs, un de mes premiers articles s’intitulait : « A quel point faut-il être intelligent pour faire s’effondrer une fonction d’onde ? ») Mais ce n’est pas parce que l’univers n’est pas déterministe que vous êtes celui qui le contrôle. C’est incroyable (et franchement alarmant) de constater à quel point l’incertitude quantique et l’étrangeté quantique se retrouvent, dans certains cercles, ficelées de manière inextricable avec les concepts d’esprit, d’humains contrôlant l’univers ou d’autres pseudosciences. En définitive, nous sommes constitués de particules quantiques (protons, neutrons, électrons) et faisons partie de l’univers quantique. C’est la classe, bien sûr, mais seulement dans le sens où la physique dans son ensemble est classe.

4. Inné ou acquis

La biologiste de l’évolution Marlene Zuk nous dit :

Une de mes [idées fausses] préférées est cette notion que le comportement est « soit inné, soit acquis », ou toute autre variante du « nature vs. culture ». La première question qu’on me pose souvent quand je parle d’un comportement est de savoir si celui-ci est « génétique » ou pas, ce qui est une méprise car TOUS les traits, tout le temps, résultent de l’action des gènes et de celle de l’environnement. Seule une différence entre des traits, et non un trait lui-même, peut être génétique ou acquise –ainsi, si de vrais jumeaux sont élevés dans des environnements distincts et qu’ils font quelque chose de façon différente (par exemple : ils ne parlent pas la même langue), alors cette différence est acquise. Mais parler français ou italien ou que sais-je n’est pas totalement acquis en soi, parce que vous devez évidemment posséder un certain fond génétique pour être capable de parler tout court.

5. Naturel

L’ingénieur en biologie synthétique Terry Johnson en a vraiment, mais vraiment assez que les gens comprennent ce terme de travers :

Le mot « naturel » a été utilisé dans tellement de contextes, avec tant de sens différents qu’il est devenu presque impossible à analyser. Son usage le plus basique, qui consiste à distinguer les phénomènes qui existent uniquement du fait de l’humanité de ceux dont ce n’est pas le cas présume que les humains sont, d’une manière ou d’une autre, séparés de la nature, et que nos réalisations sont artificielles ou contre nature comparées à celles, par exemple, d’un castor ou d’une abeille.

Quand on parle de nourriture, « naturelle » est employé de manière encore plus fallacieuse. Le sens varie selon les pays et, aux Etats-Unis, la FDA [NDT : Food and Drug Administration, l’agence alimentaire américaine] a abandonné l’idée d’en donner une définition sensée (grandement en faveur de « biologique », un autre terme nébuleux). Au Canada, je peux appeler mon maïs « naturel » si je m’abstiens d’y ajouter ou d’en retirer diverses choses avant de le vendre, mais le maïs en lui-même est le résultat de siècles de sélections par les humains, à partir d’une plante qui n’existerait même pas sans intervention humaine.

6. Gène

Cependant, Johnson s’inquiète encore plus de la façon dont est utilisé le mot gène :

Il a fallu 25 scientifiques et deux jours de polémique pour aboutir à : « une région donnée de la séquence génomique correspondant à un caractère héréditaire, associée à des régions régulatrices, des régions transcrites et/ou d’autres séquences fonctionnelles [NDT : en français, d’après le Larrousse : « Segment d'A.D.N. conditionnant la synthèse d'une ou de plusieurs protéines et, donc, la manifestation et la transmission d'un caractère héréditaire déterminé.] Ce qui signifie qu’un gène est un petit bout d’ADN que l’on peut montrer en disant : « ça fait quelque chose, ou ça régule la formation de quelque chose ». Cette définition est large à dessein ; il y a peu, nous pensions encore que la majorité de notre ADN ne servait à rien. Nous l’appelions « l’ADN poubelle », mais nous avons découvert que la majeure partie de cette poubelle possédait des fonctions qui n’étaient pas immédiatement évidentes.

Typiquement, le mot « gène » est mal utilisé quand il est suivi de la préposition « de ». C’est un problème. Nous possédons tous le gène de l’hémoglobine mais nous ne sommes pas tous atteints d’anémie falciforme. Des personnes différentes ont différentes versions du gène de l’hémoglobine, appelées allèles. Il y a des allèles du gène codant pour l’hémoglobine qui sont associés avec les anémies falciformes, et d’autres qui ne le sont pas. Donc, un gène se réfère à une famille d’allèles, et seuls quelques membres de cette famille, voire aucun, sont associés avec des maladies ou des troubles de santé. Le gène n’est pas mauvais –croyez-moi, vous ne vivriez pas longtemps sans hémoglobine- mais la version particulière d’hémoglobine que vous possédez peut poser un souci.

Je m’inquiète plus de la popularisation de l’idée selon laquelle, quand une variation génétique est corrélée avec quelque chose, cela en fait « le gène de » ce quelque chose. Le langage suggère que « ce gène entraîne des maladies cardiaques » quand la réalité est généralement « les gens qui possèdent cet allèle semblent présenter une fréquence légèrement plus grande de maladie cardiaque, mais nous ne savons pas pourquoi, et peut-être qu’ils compensent en fait les avantages conférés par cet allèle, que nous n’avons pas remarqués parce que nous ne les avons pas cherchés ».

7. Statistiquement significatif

Le mathématicien Jordan Ellenberg tient à rétablir les faits concernant ce concept :

« Statistiquement significatif » fait partie de ces phrases que les scientifiques aimeraient bien retirer et renommer. « Significatif » suggère l’importance*, mais le test de significativité statistique mis au point par le statisticien britannique R.A. Fisher ne mesure pas l’importance ou la taille d’un effet, seulement si nous sommes capables de le distinguer de l’absence d’effet en utilisant les plus fins outils statistiques à notre disposition. « Statistiquement observable » ou « statistiquement discernable » serait bien mieux.

* : [NDT : La mauvaise compréhension de ce terme ne surprend pas en anglais, car « significant » est synonyme d’« important ». Cependant, cela n’empêche pas de nombreux francophones de mal comprendre le terme, qui manque probablement de précision].

8. Survie du plus adapté

Docteur en paléoécologie, Jacquelyn Gill nous dit que les gens comprennent de travers l’un des principes les plus élémentaires de la théorie de l’évolution :

Tout en haut de ma liste figurerait « survie du plus adapté ». Tout d’abord, ce ne sont pas les mots employés en réalité par Darwin. Ensuite, les gens se trompent sur ce qu’ « adapté » signifie. De façon connexe, il y a une grosse confusion à propos de l’évolution en général, qui comporte l’idée persistante que l’évolution serait progressive et directionnelle (ou même délibérée de la part des organismes ; les gens ne comprennent pas ce qu’est la sélection naturelle), ou que tous les traits seraient capables d’adaptation (la sélection sexuelle existe ! Tout comme les mutations dues au hasard !).

Adapté ne signifie pas plus fort, ou plus malin. Cela signifie simplement un organisme adapté au mieux à son environnement, ce qui peut tout vouloir dire, de « plus petit », à « plus spongieux », en passant par « plus venimeux » ou « plus capable de vivre sans eau des semaines d’affilée ». De plus, les êtres vivants n’évoluent pas toujours d’une façon que l’on peut expliquer par des adaptations. Leur parcours évolutif peut avoir plus à voir avec des mutations au hasard, ou des traits que les autres membres de leur espèce trouvent attirants.

9. « A l’échelle géologique »

Gill, dont le travail porte sur les environnements du Pléistocène, soit il y a plus de 15 000 ans, dit qu’elle est aussi consternée de constater à quel point les gens semblent mal appréhender les échelles de temps géologiques :

Un problème auquel je dois souvent faire face est le manque de compréhension du temps géologique. Tout ce qui est préhistorique se retrouve mêlé dans l’esprit des gens, et ils semblent penser qu’il y a 20 000 ans nous avions des espèces complètement différentes (nonon). On n’est pas aidés par ces petites boîtes de dinosaures en plastique pour les enfants qui incluent souvent des hommes des cavernes et des mammouths.

10. Biologique

L’entomologiste Gwen Pearson  affirme qu’une quantité invraisemblable de termes se baladent main dans la main avec le mot « biologique », tels « sans additif chimique » et « naturel ». Et elle commence à fatiguer de voir à quel point les gens les comprennent de travers :

Je suis moins dérangée par le fait qu’ils sont techniquement faux, [bien qu’évidemment] à peu près toute nourriture est biologique vu qu’elle est issue du vivant, etc. [Mon souci est] la façon dont ils sont utilisés pour rejeter ou minimiser les différences réelles entre les produits alimentaires et leurs techniques de production.

Les produits peuvent être naturels et « biologiques » mais encore fort dangereux.

Les produits peuvent être « de synthèse » et manufacturés mais sains. Et parfois de meilleurs choix. Si vous prenez de l’insuline, il y a de bonnes chances pour qu’elle provienne de bactéries OGM. Et elle sauve des vies.

Non, vous n’avez pas le droit d’avoir votre opinion (traduction)

Mot-clef du jour : « pacman moche »

Texte original de Patrick Stokes, maître de conférence en philosophie à l’université Deakin (Australie). Publié sur The Conversation, relayé par I Fucking Love Science, où je l’ai trouvé.

Tous les ans, j’essaie de faire deux choses au moins une fois avec mes étudiants. Tout d’abord, je m’adresse à eux en les appelant « les philosophes ». Un peu tarte, mais j’espère que ça les incite à s’impliquer dans ce qu’ils apprennent.

Ensuite, je leur dis un truc du genre : « Je suis certain que vous avez déjà entendu des gens lancer : « J’ai le droit d’avoir mon opinion ! ». Vous l’avez probablement déjà affirmé vous-même, peut-être pour détourner une conversation ou couper court à un débat. Eh bien, sachez qu’à partir du moment où vous entrez dans cette pièce, ce n’est plus vrai. Vous n’avez pas le droit d’avoir votre opinion. Vous avez seulement celui d’exprimer vos arguments ».

Un peu rude ? Peut-être. Mais les professeurs de philosophie doivent à leurs étudiants de leur apprendre à construire et à défendre une argumentation – et à reconnaître une croyance devenue indéfendable.

Le souci avec ce « j’ai le droit d’avoir mon opinion » est qu’il est trop souvent utilisé pour protéger des croyances qui auraient dû être abandonnées. Il devient une façon d’affirmer : « je peux dire ou penser ce que je veux » – et, par extension, suggère que continuer à contre-argumenter est irrespectueux. Et il me semble que cette attitude nourrit une idée pernicieuse qui parasite le discours public, à savoir que les idées des experts et des profanes sont équivalentes.

Tout d’abord, qu’est-ce qu’une opinion ?

Platon fait une distinction entre une opinion, ou préjugé (doxa), et la raison, et cette distinction est toujours valable de nos jours. Contrairement à des affirmations du type « 1+1=2 » ou « il n’y a pas de cercle carré », une opinion présente un haut degré de subjectivité. Mais les « opinions » vont des goûts et préférences aux points de vue fondés sur une expertise technique (comme les opinions scientifiques ou juridiques), en passant par les avis relatifs au quotidien, comme les prises de risque ou les idées politiques.

Vous ne pouvez pas tellement argumenter autour des premiers. Ce serait idiot de ma part de persister à affirmer que vous avez tort de penser que la glace à la fraise est meilleure que la glace au chocolat. Le problème, c’est que nous semblons parfois considérer que les deux autres types d’opinions sont aussi indiscutables que les goûts et les couleurs. C’est peut-être une des raisons (il y en a certainement d’autres) qui font que des amateurs enthousiastes pensent qu’ils ont le droit d’être en désaccord avec des experts du climat et de l’immunologie et de voir leurs avis « respectés ».

Meryl Dorey est à la tête du Australian Vaccination Network (Réseau de Vaccination Australien) qui, comme son nom ne l’indique pas, est violemment anti-vaccin. Mme Dorey n’a aucune qualification médicale mais prétend que, puisque Bob Brown [NDT : ancien chef des Verts australiens] est autorisé à donner son avis sur l’énergie nucléaire alors qu’il n’est pas scientifique, elle devrait avoir le droit de donner le sien sur les vaccins. Mais personne ne considère M. Brown comme un expert de la fission nucléaire ; son travail consiste à commenter les réponses politiques à la science, pas la science elle-même.

Alors, que signifie « avoir le droit à son opinion » ?

Si « tout le monde a le droit à son opinion » signifie juste que personne n’est autorisé à interdire aux autres de dire et de penser ce qu’ils veulent, alors l’affirmation est vraie, même si plutôt triviale. Personne ne peut vous empêcher de dire que les vaccins causent l’autisme, et ce peu importe le nombre de fois où cette affirmation a été formellement démentie.

Mais si « le droit d’avoir son opinion » signifie « le droit que vos idées soient sérieusement considérées comme possiblement vraies », alors c’est évidemment une erreur. Et cette distinction, également, devient de plus en plus floue.

Lundi dernier, l’émission Mediawatch, sur la chaîne ABC, a reproché à la WIN -TV [NDT : réseau de télévision australienne] de Wollongong d’avoir diffusé une enquête sur une épidémie de rougeole en interrogeant –vous l’aurez deviné– Meryl Dorey. En réponse à une plainte d’un téléspectateur, WIN a rétorqué que le reportage était « précis, juste et présentait de manière équilibrée les points de vue des professionnels de la médecine et ceux de l’autre groupe interrogé ». Mais ceci implique un même droit de parole sur un sujet dont une seule des deux parties possède une expertise pertinente. Encore une fois, si le reportage avait porté sur les réponses politiques à la science, ce choix aurait été raisonnable. Mais ce soi-disant « débat » était relatif à la science elle-même, et « l’autre groupe interrogé » n’avait tout simplement aucun droit de parole si son désaccord portait bien sur ce plan.

Le présentateur de Mediawatch, Jonathan Holmes, s’est montré nettement plus direct : « il y a d’un côté des preuves, de l’autre des conneries ». Et le travail journalistique ne consiste pas à donner aux conneries le même temps de parole qu’aux expertises sérieuses.

La réponse des anti-vaccination était prévisible. Sur le site de Mediawatch, Mme Dorey accuse ABC « d’appeler à la censure du débat scientifique ». Cette réaction mélange le fait de ne pas voir ses opinions prises au sérieux et celui de ne pas avoir le droit de les exprimer – ou, comme le disait Andrew Brown [NDT : journaliste britannique] : « confond perdre un débat et perdre le droit de débattre ». Encore une fois, deux visions du « droit » s’emmêlent.

Alors, la prochaine fois que vous entendrez quelqu’un déclarer qu’il a le droit d’avoir son opinion, demandez-lui ce qui lui fait penser ça. Ainsi, vous aurez probablement au moins une conversation plus intéressante.

Diverses choses

Mot-clef du jour : « image drole de prostituée enceinte » (un poète est passé par là)

Un petit mot rapide pour donner des nouvelles à ceux qui par hasard en voudraient.

Nous sommes en train de boucler le tome 2 d’Alyssa, ce qui explique ma faible présence actuelle sur Internet. L’album sera en librairie fin août. Soyez nombreux à vous ruer dessus, il est encore mieux que le premier (qui était génial, n’est-ce pas ?)

Ceux qui suivent un peu l’actualité littéraire l’auront peut-être constaté : en ce moment, c’est la grosse merde chez les auteurs, avec des réformes qui risquent tout simplement de mettre un paquet d’entre nous sur le carreau et une hypocrisie d’une grande lâcheté de la part des instances sensées nous représenter. Pour en savoir plus, vous pouvez visiter la page du SNAC-bd. J’ai aussi pondu ce petit témoignage pour Le Plus du Nouvel Obs.

Je viens de terminer le scénario de mon prochain livre, chez Delcourt, illustré par Maud Hopsie. J’en avais déjà parlé : il s’agit d’un one-shot humoristico-sérieux (ouioui) sur la grossesse, ses mythes, les conneries qu’on entend à longueur de journée quand on va avoir un enfant, la pression sociale, la vie, tout ça. L’histoire est basée sur mon vécu et divers témoignages de parents.
Assez paradoxalement, ça a été un des scénarios les plus compliqués à écrire de ma carrière. Généralement, mes histoires sont là pour porter un propos, des questionnements, un super-objectif, tu vôas… Il m’a fallu un certain temps pour parvenir à ne pas perdre ce qui fait mon style en abordant une narration anecdotique, presque « bloggesque ». Je pense y être parvenue, j’espère que les lecteurs confirmeront.
En tout cas, la première planche que voici vous apprendra déjà que ma classe et ma distinction légendaires n’ont pas été sacrifiées :

ABP1

(Oui, il y a une vilaine répétition. Je l’ai vue. Elle sera corrigée).

Bonnes vacances à tous, et à bientôt !

Un éloge funèbre, par un physicien (traduction)

Mot-clef du jour : « pleine lune le 06 05 12 et sante »

Ca fait un petit moment que j’ai envie de bosser dans la traduction anglais –> français. Du coup, pour montrer ce que je sais faire, je vais en poster quelques-unes ici. Ça me donnera l’occasion de faire partager des textes que j’ai trouvés intéressants.

Voici donc Eulogy from a physicist, d’Aaron Freeman, journaliste et comédien de stand-up américain. Je ne sais pas si c’était le choix le plus judicieux vu que l’original est sensé se déclamer un brin et que, du tout, les répétitions volontaires abondent mais ne sonnent pas aussi bien à l’écrit. M’enfin bon. Ca reste un très joli texte, dont vous pouvez lire l’original ici et l’écouter .

Un éloge funèbre, par un physicien

Il faut qu’un physicien fasse votre oraison funèbre. Il faut qu’il explique à votre famille endeuillée le principe de conservation de l’énergie, afin qu’ils comprennent que votre énergie n’a pas disparu. Il faut que le physicien évoque à votre mère en larmes la première loi de la thermodynamique : aucune énergie n’est créée dans l’Univers et aucune n’est détruite. Il faut que votre mère sache que toute votre énergie, chaque vibration, chaque calorie, chaque onde de chaque particule de ce qui fut son enfant bien-aimé demeure à ses côtés dans ce monde. Il faut que le physicien dise à votre père en larmes que, parmi toutes les énergies du cosmos, vous n’avez pas démérité.

Vous pouvez espérer qu’à un moment, le physicien descendra de la chaire, marchera vers votre épouse éplorée sur son banc et lui dira que tous les photons qui ont un jour rebondi sur votre visage, toutes les particules dont le chemin a été interrompu par votre sourire, par le contact avec vos cheveux, des centaines de milliers de milliards de particules ont infléchi leur trajectoire comme l’auraient fait des enfants, leurs chemins changés par vous pour toujours. Et, alors qu’elle tombe dans les bras réconfortants de votre famille aimante, puisse le physicien lui faire savoir que tous les photons qui ont rebondi sur vous se sont rassemblés sur les détecteurs qui constituent ses yeux et que ces photons ont créé, à travers elle, des constellations de neurones électromagnétiquement chargés dont l’énergie persistera à jamais.

Et le physicien rappellera à l’assemblée qu’une partie de votre énergie se transforme en chaleur. Peut-être que certains s’éventeront avec leur programme au même moment. Et il leur dira que la chaleur qui s’est épanchée à travers vous durant toute votre vie est encore présente, qu’elle fait toujours partie de tout ce que nous sommes alors même que, tout en pleurant, nous entretenons la chaleur de nos propres existences.

Et il faudra que le physicien explique à ceux qui vous ont aimé qu’ils n’ont pas besoin d’avoir la foi. Non, ils n’ont pas besoin de croire. Qu’ils sachent qu’ils peuvent mesurer, que les scientifiques ont mesuré précisément la conservation de l’énergie et l’ont démontrée exacte, vérifiable et cohérente à l’échelle de  l’espace et à celle du temps. Vous pouvez espérer que vos proches examineront les preuves et seront heureux d’apprendre que la science est solide, et qu’ils seront réconfortés à l’idée que votre énergie est toujours là. Que, d’après la loi de la conservation de l’énergie, rien de vous n’a disparu. Vous êtes juste moins ordonné.

Amen.

Alyssa – Recherches de couverture et récompenses

Mot-clef du jour : « femme se sert de son homme soumis comme carpette »

Eh, eh, eh… vous savez quoi ? Ce week-end, le tome 1 d’Alyssa a remporté le prix jeunesse du Conseil Général des Jeunes de l’Allier ET le prix La Montagne du meilleur scénario au festival BD de Moulins !

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C’est-y-pas beau ?

Vous pouvez voir d’autres photos de l’événement sur le site du festival.

Mais, comme tout cela n’est pas une raison pour se reposer sur ses lauriers, notre fierté émue ne nous empêche pas de bosser sur la couverture du tome 2. Les auteurs de bd sont des héros méconnus.

Versipelle (Bauthian/Ott/Akileos) – C’est parti !

Mot-clef du jour : « illusion d’optique avec phrases »

Loupversipelle

Mon père était Gunnulf, le meneur de loups. Ma mère Fýri, la louve brune.
Quand je suis né, petit humain fragile de la portée, mon père m’a appelé Sigfred, en hommage au grand héros, espérant que l’illustre patronyme me donnerait un peu de sa force.
Je suis resté chétif mais, aujourd’hui orphelin, c’est moi qui deviens le chef de meute. C’est moi qui vais mener mes frères, mes cousins et mes amis à la poursuite du meurtrier de mon père, à la recherche de la peau qu’il lui a volée. La peau enchantée du versipelle, qui permet à chacun de se transformer mais que seuls les sorciers savent utiliser à bon escient.
Je suis chétif, mais la meute m’accompagne, ainsi que Randi, la seule fille du village qui ne nous craint pas. Et mon sang mêlé fait de moi un vrai loup, qui n’abandonnera jamais la traque de l’usurpateur.

Ca pète ou pas ?

Vous l’attendiez (nous l’attendions), la voici : ma nouvelle collaboration avec Anne-Catherine Ott, avec qui j’ai commis les trois tomes de Havre, chez Ankama.
Notre nouvelle série s’appelle Versipelle. A la croisée de la fantaisie et du fantastique, c’est un conte noir pour adultes qui inscrit la vieille légende auvergnate du meneur de loups dans un univers scandinave. Elle sortira en deux tomes aux belles éditions Akileos.
Et voici les premières planches :

Je donnerai évidemment des nouvelles de la réalisation du livre ici. Et, même si les deux séries seront bien différentes, j’espère que les retours seront aussi enthousiasmants que sur Havre.

Restez à l’écoute !

Tout nouveau, tout beau

Mot-clef du jour : « OLIE JAMBE MATURE »

Comme l’auront peut-être constaté les quelques égarés qui rappliquent sur ce blog même quand aucune nouvelle note n’y est postée, on a un peu tout cassé. Il faut dire qu’au bout d’un moment, le design des années 2003, ça a son charme, mais ça ne fait pas trop à la pointe de la modernité (et vous savez comme je tiens à être à la pointe de la modernité : j’ai même un téléphone portable qui va sur Internet).

En attendant une prochaine note qui ne saurait tarder, qu’il me soit permit de remercier pour son bénévolat dévoué à mes exigences à la con la formidable et patiente Nuryko, qui a aussi réalisé le beau site de Un Fil, notre projet de film. Au passage, sachez que la demoiselle fait également ce genre de travail contre rétribution financière, donc n’hésitez pas à la contacter.

Et, puisque je suis là, permettez-moi de vous rappeler que Rebecca Morse poursuit sa tournée de dédicaces d’Alyssa (pensez à regarder la colonne de droite). Elle sera notamment ce vendredi au Salon du Livre de Paris, et le week-end au festival bd de Cluny.

A très vite pour de nouvelles aventures !

Pleine Lune (Bauthian/Saponti/Dargaud) – Sortie du tome 2

Mot-clef du jour : « pinis de garcon qui fait pipi »

Ce 21 février est sorti le tome 2 de Pleine Lune, et j’ai complètement oublié d’en parler.

Bon, j’ai quelques excuses, parce que, mine de rien :
- Le premier, malgré de fort bonnes critiques, s’est très mal vendu.
- En conséquence, ce second volume sera le dernier, alors qu’il devait y en avoir trois.
- Je suis très frustrée parce que, du coup, je n’ai pas pu m’écarter autant que je l’aurais souhaité des conventions du genre bit-lit, même si j’ai planté des pistes qui auraient dû être développées par la suite.
- A côté de ça, le tome 1 est en ce moment traduit en vue d’une exploitation numérique en Chine,
- et un éditeur américain s’est montré intéressé (même si j’y crois moyen).

Du coup, cette série est un étrange mélange de satisfactions et de frustrations, accompagné d’une incertitude totale vis-à-vis de son hypothétique futur.

Bref. Vous trouverez ici une première critique de ce tome.

Et là la très jolie bande annonce faite par le dessinateur, Luca Saponti :

J’espère que vous serez curieux de lire la suite des aventures de Koline et Aurèle.